Våren 2016 köpte Maria Björkman Byfiket vid Gamla torget i Gamleby. Hon var föräldraledig, hade diskuterat med Byfikets förra ägare i några månader och till slut var det dags. Renoveringen påbörjades.

– Vi flyttade till min mans föräldragård utanför Gamleby för tre år sedan. Tidigare bodde vi i Västervik.

Ända sedan starten har Maria Björkman varit på väg.

Artikelbild

| Maria Björkman är hela tiden på väg framåt. Nu planerar hon nästa steg för Byfiket.

– Jag välkomnar nya saker och älskar att utveckla. Jag tänker hela tiden framåt, säger hon och berättar om satsningar på nya produkter.

Maria räknar på det mesta. Just den här tisdagen har Byfiket slagit rekord i antal sålda luncher på en dag.

Hennes driv framåt gör att hon plötsligt känner att hon vuxit ur lokalen.

– Jag är begränsad av lokalen och kan inte göra så mycket mer, säger hon och berättar att hon har planerat för sin nya satsning i ett halvår nu.

Artikelbild

| Sortimentet utökas hela tiden. Maria Björkmans senaste tillskott är salt.

– För att höja omsättningen ytterligare tänker jag öppna en webbshop. Jag kommer att sälja teer och salter men också köksartiklar. Jag ska börja bygga upp webbshopen i september.

Sedan Maria Björkman tog över Byfiket har hon engagerat sig i Gamleby och samhällets framtid.

Artikelbild

| På eftermiddagarna fylls disken med bakverk.

– Det är roligt att det är så många förändringar på gång.

Hon engagerar sig i det pågående utvecklingsprojektet för Gamleby, som syftar till att göra samhället mer attraktivt och tillgängligt. Maria Björkman sitter med i referensgruppen samt i en undergrupp som arbetar med aktiviteter och evenemang. Projektet kallas BID centrala Gamleby, där BID är en förkortning av Business improvement district.

Artikelbild

| Emilia Wiman och Maria Björkman luktar på teet som säljs i lösvikt.

– Just nu testar vi till exempel farthinder på Gamla torget. Folk kör väldigt fort och trafiken är tung. Efter sommaren ska vi utvärdera om trafiken lugnat ner sig.

I anslutning till Garpedagen den 19 augusti planeras också Gamleby sagodag den 18 augusti, avslöjar hon.

Artikelbild

| Maria Björkman flyttade till Gamleby för tre år sedan. Innan dess bodde familjen i Västervik.

Samtidigt som mycket positivt händer i Gamleby just nu, står många lokaler i köpcentret numera tomma.

– Det påverkar alla, men jag tror verkligen att det kommer att lösa sig med tiden. Sen kanske inte lokalerna fylls av levande butiker. Jag tror att butikernas tid är förbi tyvärr. Handeln håller på att förändras och det gäller att följa med i den utvecklingen.

Enligt Maria Björkman jobbas det hårt med att fylla de tomma lokalerna.

Hon tror att lokalt samarbete är avgörande för orten.

– Jag tror att det är jätteviktigt att vi visar att vi finns. Vi har en Facebooksida för Gamla torget som jag sköter.